2017/10/06

家庭遊戲業界四宗罪(1):Day One

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(想試吓寫啲比較深入探討嘅題目,所以黎緊呢個一連四集嘅「家庭遊戲業界四宗罪」將會以比較正經嘅方式黎寫。歡迎大家提供想法同意見。)

 

除了Day One Edition還有Day One Patch

最近看到北美格鬥群有玩家集體投訴Capcom新作Marvel vs Capcom Infinite的特典版,說附送的人像和寶石品質與廠商先前公開的樣板落差太大,樣子令人哭笑不得。

 

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曾幾何時,大廠的人氣遊戲例如Konami ,Bandai 和SEGA <莎木>會推出「豪華版」,「特典版」的fans向特定版本。這些限量版主要是廠方答謝早早預訂遊戲,並一直熱心追隨該公司作品的粉絲的小小心意,並非存心弄一個「帶一些額外禮物的貴價版」。甚至因為量產的關係,賣限定版的回報率未必夠普通版多。目的只有一個:為了珍藏和紀念,所以只推出一次便絕版。

電玩界的特典版盛行時大概是PS1的年代吧。二十年後的今天,幾乎每隻遊戲推出時都例牌有兩個或以上版本了,無論是大作小作,老行家或者indie開發者。也不貴,通常比正常版貴一百幾十吧。不過這些特別版不叫做限定版, 叫Day One Edition,或者PS4/XB1遊戲經常看到的「鐵盒版」。特製的封面內,裡面裝的可能是一本薄薄的設定集,或者一張帶有特別內容的下載碼卡紙。稍微有誠意的會有一隻figure或者鑰匙扣等小物(現在已經很少送OST了,例如Nintendo Switch薩爾達傳說Breath of the Wild日版和美版的Special和Master版本),但經過Xbox 360 “Ninety-Nine Nights”限量版figure事件之後玩家都怕怕(龍珠Xenoverse 2送的悟空figure例外)。跟以往那些特典版最大的差別是現今買Day One Edition附送的所謂特別內容其實是在Xbox Live/PSN上也能買到的同一個DLC資料包,只不過比起分開買,Day One Edition的總價格上省了幾塊錢和多了一個不同的封面(有時甚至連封面都和普通版一樣,上面加印一個小小的”Day One Edition”字眼)。

 

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不再是限量生產的鐵盒版,最多也只能被稱作「抵買套裝版」,其紀念和收藏意義也相對降低了。 當然啦,還有很多廠商仍然下重心思做出有購買價值的特典版,例如之前提過的龍珠Xenoverse 2,還有快要推出的Level-5 RPG續作「二之國2」。

 

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說起Day One,隨著遊戲販賣和更新方式數碼化(不容置疑的確是方便),隨之而來的是開發商慣性利用Day One Patch補丁包作為藉口,以確保遊戲發售日不脫期。脫期是很花錢的舉動,無論在商店進貨安排,宣傳和雜誌攻略等都會影響不少,所以從Project Manager角度來看是萬萬不能。那不能如期完成的開發和debug怎辦?不管了,先把現有的「快完成」版本送到第一廠(Sony, Microsoft, Nintendo)進行最後檢查,求神拜佛他們找不到A級bug(能導致遊戲停止進行),同時編程師們利用這段借來的時間製作Day One Patch。待成功通過第一廠驗證,遊戲推出市面後,就立刻宣佈玩家必須下載Day One Patch吧。不幸地被發現有bug而驗證失敗的話,就用「其實我們已經準備好Patch」來爭取一些時間(因為這樣不需要重新和第一廠排期做第二次驗證)。

 

這個處理手法看似無害,也不會為業內對手帶來不公平,但始終代表了時間上計畫的失敗。再說,開發商若果是慣性地遊走這個灰色地帶的話,對遊戲品質保證和員工士氣都不健康。無奈在大部分玩家都擁有高速寬頻網絡的現今,已經沒什麼人投訴「一放碟就叫我update」這個風氣了。慢工出細貨這個理念大概只有小島神和山內一典才能堅持,但確保遊戲達到一定標準才開始發售也不是很過分的要求吧?

 

John K on YouTube: http://www.YouTube.com/KJohnK

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